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La Comtesse du Forez

Chapelle Saint-Etienne sur la commune d'Essertines-En-Chatelneuf (Loire 42)

8 Août 2017 , Rédigé par La Comtesse du Forez Publié dans #Communes du Forez

" Le Château d’Issartines" Dessin de l’Armorial de Guillaume Revel

" Le Château d’Issartines" Dessin de l’Armorial de Guillaume Revel

Chapelle Saint-Etienne sur la commune d'Essertines-En-Chatelneuf (Loire 42)
Chapelle Saint-Etienne sur la commune d'Essertines-En-Chatelneuf (Loire 42)
Chapelle Saint-Etienne sur la commune d'Essertines-En-Chatelneuf (Loire 42)

Juché dès le tournant des XI-XIIème siècles, sur un éperon rocheux aux pentes vertigineuses, dominant le cours du torrent montagnard le Vizézy, le Château d’Essertines Basses a constitué pendant tout le moyen âge une défense rapprochée de Montbrison, capitale des Comtes de Forez.

Sa situation, ses enceintes et bon nombre des objets mis au jour par dix-sept campagnes de fouilles, entre 1970 et 1991, soulignent sa vocation militaire. L’exploration archéologique a redécouvert les bâtiments qui se sont succédés au coeur de la forteresse, les traces des incendies qui les ont ravagés, et maints témoignages de la vie que menaient entre leurs murs les officiers de la châtellenie et les membres de la garnison.

Bien que la forteresse se soit trouvée être à Essertines Basses, le bourg centre a toujours été le village actuel. En 1420, le village possèdait même un petit prieuré bénédictin.

Le donjon du château, simple tour carrée était flanqué d’une chapelle, la chapelle Saint Etienne. Elle est directement adossée aux murailles orientales de l’avant-cour de la forteresse. La nef et le choeur sont rectangulaires. A leur intersection s’élève un campanile à deux arcades. Le choeur est voûté en berceau ogival. Il y a quelques vestiges de fresques polychromes.

La fontaine Saint Etienne recueille l’eau de l’unique source du pic qui était considérée comme miraculeuse. On célébrait une messe à Essertines Basses, dans la chapelle en cas de calamité publique, sécheresse ou pluie trop abondante.

 

Chapelle Saint-Etienne sur la commune d'Essertines-En-Chatelneuf (Loire 42)
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